No es facil ir haciendo amigos en una universidad de Nueva Inglaterra si eres un chico modesto y falto de afecto que llega de California, y Richard Papen lo sabe; por eso agradece que lo admitan en un pequeno grupo de cinco estudiantes capitaneados por un profesor de literatura clasica con mucho carisma y pocos escrupulos.Los chicos sueltan comentarios en griego y se rien de la ingenuidad y la torpeza de los demas, pero bien mirado se pasan el dia bebiendo y engullendo pastillas, hasta que un mal dia las que parecian chiquilladas se convierten en palabras mayores. Solo entonces Richard y su pandilla descubren que dificil es vivir sin mascaras y que facil es matar sin remordimientos.En El secreto, la primera novela de Donna Tartt, se unen la tension de la novela psicologica, el ritmo de un thriller y la cronica de una juventud que pide demasiado a la vida sin saber bien que entregar a cambio. El resultado es una obra que se cuenta entre las mejores del siglo XX.